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Historia de la Fontanería

La fontanería a diferencia de otras actividades no estuvo presente en la antigüedad de la humanidad, porque el hombre primitivo lejos estaba de pensar en que necesitaba instalaciones sanitarias, conducción de aguas y tratamientos de aguas residuales, por lo que aún en los siglos no tan lejanos los fontaneros prácticamente no existían. Fue Roma, imperio dominante del mundo que con un gran adelanto en las prácticas de obtención de agua, construyeron acueductos, usaron cloacas e implementaron el vaciamiento de las mismas, y desviaron el agua de ríos hacia ciudades para llevar el agua al uso de los palacios de emperadores y nobles. Se puede considerar entonces a los romanos, los primeros fontaneros de la historia.

La palabra fontanería deriva del latín fontana que significa fuente y es que las fuentes claro es son una forma perfecta de representación del trabajo de fontanería. La fontanería se extendió con la construcción de acueductos y los célebres baños romanos a todas las ciudades hasta donde el vasto Imperio Romano penetró. Pero lo que se conoce hoy en día como la fontanería, no fue hasta finales del siglo XIX que tuvo un gran auge con el uso de los materiales como el hierro fundido para hacer tuberías y trabajar en las instalaciones de fontanería. Dentro de esos materiales que ya no se usan por su contaminación está el plomo tan utilizado durante muchas décadas para sellar las piezas de las tuberías, el que fue con éxito sustituido por otros como el cobre de fácil manejo y bajo costo.

La fontanería fue convirtiéndose a medida que crecían las poblaciones y se modernizaba el hombre, en una exigencia no solo de necesidad sino de estética, de oficio para unos pocos y sin mucha importancia pasó a medida que crecían las necesidades en ese sentido a ser una necesidad y aunque para la edad media ya habían fontaneros en los poblados realizando trabajos como conducir aguas, pozos y otros que hoy se considerarían menores, y estaban agremiados, hasta el siglo XIX empezaron a ser considerados como vitales ya en la construcción de hogares como en la construcción de edificios, porque para cuando empezaron a construirse dichos edficios se necesitaban crear conducciones de agua, implementar tratamientos de aguas residuales, diseñar retretes y más.

Algunas de las herramientas utilizadas hoy en día en el trabajo de fontanería son: el soplete, alicate a presión, alicate pico de loro, llave inglesa, desatascador o chupona, cinta métrica, llave grifa, estropajo de aluminio, cortatubos para cobre, curvadora para cobre manual, curvadora eléctrica para cobre de grandes diámetros, cáñamo para las juntas, llave de cadena, cortatubos para pvc de varias medidas, máquina de taladrar, corona para desagües, atornilladores de varios tipos, ascariador para el cobre.

Y aunque el uso de instalaciones de plomo fue prohibido hace tiempo ya, las instalaciones que se habían realizado con el mismo siguieron funcionando, por lo que demandan reparaciones que el fontanero profesional puede realizar fácilmente tomado para ello el uso de las herramientas de fontanería de plomo, .abocardador para plomo, tijera para plomo, escofina para preparación de la soldadura, fundidor, trapo especial para realizar la soldadura, espelma y estaño del 33% para realizar las soldaduras, barrena, arena de rio para curvar el plomo, lamparilla para soldar y esterina.

Siendo tan importante la fontanería en el mantenimiento de instalaciones y en la construcción de nuevas basados en la experiencia de los fontaneros en cada uno de los aspectos ligados a la construcción de todos aquellos ambientes que requieren trabajos de fontanería, lo mejor es elegir un profesional de comprobada experiencia y tener presente que por perfecto que sea el trabajo siempre habrá que tener presente un programa de mantenimiento.

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La Fontanería

La fontanería, plomería o gasfitería es la actividad relacionada con la instalación y mantenimiento de redes de tuberías para el abastecimiento de agua potable y evacuación de aguas residuales, así como las instalaciones de calefacción en edificaciones y otras construcciones.

Etimología

El nombre «fontanería», deriva de «fontanero», que proviene de «fontana»,2 que es sinónimo de «fuente» y a su vez proviene del latín fontāna.

El nombre «plomería», utilizado en algunos países de América Latina,  proviene de la utilización tradicional del plomo en las conducciones.

El término «gasfitería» deriva de «gasfiter» o «gasfitero», un anglicismo usado en Perú y Chile que proviene del inglés gasfitter.

Historia

La historia de la fontanería se remonta a los tiempos de la Antigua Roma, quienes ya construían acueductos de piedra para conducir el agua hasta las instalaciones de los palacios de sus emperadores y a sus famosos baños, así como cloacas para desalojarla una vez usada. La fontanería moderna tiene sus inicios a finales del siglo XIX con el uso de los tubos de hierro fundido para conducir el agua, los cuales se soldaban con plomo, que era fundido mediante un quemador y después vertido en las uniones. Este sistema se utilizó hasta finales de la década de los setenta, aunque para otro tipo de instalaciones no relacionadas con el consumo humano, aun se utiliza.

Actualmente, en la mayoría de los países occidentales el uso del sistema hierro fundido-plomo está prohibido, tanto para la conducción de agua potable como para la evacuación de aguas residuales. Los motivos son que con el desgaste interno de las tuberías a causa de la fricción, pequeñas partículas de plomo se mezclan con el agua, provocando plumbosis a los consumidores; por otra parte, su trabajo es lento, complejo y muy costoso en comparación con otros materiales más modernos como el cobre, el PVC, el polietileno de alta densidad (PEAD) y muchos otros.

Hoy en día la soldadura de plomo ha sido sustituida por varios sistemas, según el material de la tubería: soldadura de acero, para tubos de acero; estaño soldado a gas, para tubos de cobre; adhesivo solvente, para tubos de PVC; termofusión para tubos de polipropileno y/o de polibuteno; mortero de cemento para tubos de concreto y pastas especiales para tubos de asbesto-cemento. Existen también las uniones mecánicas, que pueden ser a compresión o bridadas o roscadas.

Estas son las herramientas principales necesarias para llevar a cabo una obra de fontanería.

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